Nieuw

Tintagel – een baken uit de donkere middeleeuwen

Lang gehuld in Arthuriaanse overlevering, kan een eiland voor de kust van Cornwall het afgelegen bolwerk van vroege Britse koningen geweest zijn.

Aan het begin van de vijfde eeuw na Christus leefden de inwoners van de provincie Britannia voor het eerst in meer dan 350 jaar na Christus buiten de grenzen van het Romeinse Rijk. De vorige eeuwen waren welvarend voor de burgers van het noordwestelijkste gebied van Rome, maar hun omstandigheden zouden snel radicaal veranderen. De diverse bevolking, bestaande uit inheemse Keltische Britten, nakomelingen van Romeinse soldaten en immigranten van elders in het rijk, stond voor een onzekere toekomst. De ineenstorting van Romeins Groot-Brittannië luidde een periode in die in de volksverbeelding bekend staat als de Donkere Middeleeuwen. Het is een tijdperk waarvan algemeen wordt aangenomen dat het gekenmerkt wordt door een economische ineenstorting, culturele achteruitgang en een massale invasie van heidense Germanen zoals de Angelsen, Saksen en Juten. Na de ontbinding van een centraal Romeins bestuursorgaan begon Groot-Brittannië politiek te breken in verschillende kleine koninkrijken. Weinig geschreven bronnen dateren uit die tijd, waardoor het een van de minst gedocumenteerde en minst begrepen periodes in de Britse geschiedenis is.

Tintagel Castle wikipedia

Honderden jaren later portretteerden middeleeuwse schrijvers die de vroege Britse geschiedenis beschreven als een mystieke tijd van krijgsheren en epische gevechten, van monsters, draken en tovenaars. Het was ook het tijdperk van koning Arthur, de grootste legendarische held van Groot-Brittannië, die naar verluidt de Britten naar de overwinning op de Germaanse indringers leidde. Het is moeilijk voor geleerden om de realiteit van het leven in de vroege Middeleeuwen te ontwarren met de vele mythen die ermee verbonden zijn, omdat er weinig feiten vaststaan waarop archeologen en historici kunnen vertrouwen. Maar recente opgravingen aan de oevers van Cornwall in Tintagel Castle, een plaats die onlosmakelijk verbonden is met de legende van Arthur, hebben nieuwe bewijzen aan het licht gebracht over het leven in het post-Romeinse Engeland die in tegenspraak lijken te zijn met het traditionele verhaal uit de donkere tijd. Archeologen geloven nu dat hier, op een van de meest afgelegen plaatsen in Engeland, een nederzetting zoals geen enkele andere bloeide van de vijfde tot en met achtste eeuw. Zoals het nieuwe verhaal van Tintagel laat zien, was dit tijdperk in de Britse geschiedenis allesbehalve donker.

Vandaag de dag lijkt de benadering van Tintagel op iets uit een fantasiefilm. Een scherpe afdaling uit een nabijgelegen dorp slingert zich door een diep, smal ravijn en leidt uiteindelijk naar een kleine verborgen baai. Van daaruit rijzen de ruïnes van een kasteel plotseling op uit de Keltische Zee, schijnbaar uit het niets. Terwijl Tintagel bekend staat als een eiland, is het eigenlijk een woeste landtong die in het water uitsteekt, vastgemaakt aan de kust door een dun, rotsachtig spoor van land. Het is op dit moment alleen toegankelijk via een steile, en soms ontmoedigende trap. Hoe dramatisch de omgeving ook is, honderdduizenden bezoekers maken hier elk jaar de bedevaart om in de voetsporen van koning Arthur te treden. De associatie van Arthur met het kasteel van Tintagel gaat bijna duizend jaar terug. De Britse geestelijke Geoffrey of Monmouth’s wijd en zijd gelezen twaalfde-eeuwse geschiedenis van de koningen van Groot-Brittannië vertelt dat Arthur in het kasteel van Tintagel werd verwekt, het product van een dubbele verbintenis tussen Uther Pendragon, koning van Groot-Brittannië, en Ygerna, hertogin van Cornwall (zie “Was There a Real King Arthur?”). Hoewel er weinig bekend is over Monmouth zelf, stuwde zijn epische boek hem in de rol van de facto nationaal historicus van Engeland. Zijn Arthuriaanse verhalen waren vooral populair bij de geletterde hogere klassen. Het grootste deel van de staande overblijfselen die in Tintagel te zien zijn, behoren tot een dertiende-eeuws middeleeuws kasteel dat direct geïnspireerd was op de legende. Een van Europa’s rijkste mannen, Richard, graaf van Cornwall en broer van koning Hendrik III, las naar verluidt het verslag van Monmouth en werd bewogen om een geromantiseerd fantasiekasteel te bouwen op de vermeende plek van koning Arthur’s conceptie.

Verspreid om de ruïnes van dit middeleeuwse kasteel liggen de voetafdrukken van veel oudere, kleinere rechthoekige gebouwen. Dit zijn de overblijfselen van het post-Romeinse Tintagel. English Heritage, de organisatie die de site beheert, heeft onlangs opdracht gegeven voor een vijfjarig project om deze nederzetting beter te begrijpen. “De impuls van dit project is het interpreteren van de vroegere geschiedenis van Tintagel, die voor mij belangrijker is dan het latere kasteel”, zegt Win Scutt, curator Engels erfgoed.

Jacky Nowakowski, hoofdarcheoloog bij de Archeologische Dienst van Cornwall, leidt de opgravingen. Ze merkt al snel op dat haar team niet aan het graven is om bewijzen van de echte koning Arthur op te sporen, maar om te onderzoeken hoe het leven in Tintagel er werkelijk uitzag en waarom de legendarische connecties van de site hebben standgehouden. “Wat we proberen te doen is proberen uit te vinden wat ten grondslag ligt aan al die mythen en legenden die verbonden zijn aan Tintagel,” zegt ze. “Omdat het heel duidelijk is dat dit een belangrijke plaats was”.

De eerste opgravingen in Tintagel begonnen in de jaren dertig van de vorige eeuw en de onderzoekers keerden terug in de twintigste eeuw. Gezien het kleine, celachtige uiterlijk van sommige gebouwen, geloofden archeologen ooit dat Tintagel de plaats was van een afgelegen klooster, een interpretatie die onderzoekers nu betwijfelen.

Nowakowski en haar team richten zich op een nog niet eerder opgegraven terras dat zich vastklampt aan de zuidelijke helling van de kopakker. Ze hebben een complex gevonden van drie goed bewaarde vroege gebouwen, waarvan de grootste een indrukwekkende 50 meter lang is met drie meter dikke muren. De bewoners van Tintagel bouwden niet alleen zwaar op het relatief vlakke centrale plateau van de site, maar bouwden ook terrassen langs de steile hellingen om meer bewoonbaar land te creëren, geen gemakkelijke opgave, maar een die noodzakelijk moet zijn geweest. “Waarom zou je in zulke precaire posities bouwen als het hele eiland niet dichtbevolkt is”, vraagt Scutt. “De civiele bouwkunde die op deze site werd uitgevoerd is fenomenaal.

Hoewel slechts ongeveer een tiende van het eiland is opgegraven, suggereert onderzoek dat er wel 100 post-Romeinse gebouwen over de site verspreid zijn. Geleerden hebben lang gedacht dat er in de post-Romeinse periode geen grote nederzettingen bestonden. Grote steden zoals Londinium (Londen), Camulodunum (Colchester) en Verulamium (St. Albans) vormden het sociaaleconomische, politieke en religieuze hart van het Romeinse Engeland. Deze verstedelijkte centra raakten achterhaald na het einde van de Romeinse overheersing en hun bevolking nam dramatisch af naarmate de mensen zich verspreidden over het platteland. Als de projecties van het team correct zijn, zou Tintagel de dichtstbevolkte plek in heel Groot-Brittannië kunnen zijn geweest. “Dit is groter dan Londen”, zegt Scutt. “Het is de grootste in Groot-Brittannië. Het is vrij fenomenaal omdat we er niets hebben dat er mee vergelijkbaar is”.

Nowakowski koos ervoor om haar opgraving te concentreren op het terras omdat het minder gevoelig is voor de erosie die andere delen van de site aantast. Het stelde niet teleur. “We hebben cultureel materiaal, vijf meter diep, dat een groot aantal vondsten oplevert,” zegt ze. Het niveau van behoud van wat ze hebben ontdekt, van keramiek tot dierlijke botten tot zaden, heeft onderzoekers in staat gesteld om de dagelijkse activiteiten, levensstijl en voeding van de inwoners van Tintagel’s Dark Age te begrijpen. En hoewel er elders in Groot-Brittannië weinig archeologisch en cultureel materiaal uit deze periode is gevonden, is Tintagel een uitzondering. In Tintagel is meer post-Romeins aardewerk opgegraven dan op alle andere plaatsen in Groot-Brittannië samen. Samen laten de vondsten zien dat er een ongewoon rijke gemeenschap met een hoge status heeft gewoond.

De bron van de buitengewone omvang en rijkdom van Tintagel lijkt de maritieme verbindingen met het Europese vasteland te zijn geweest. “In plaats van het aan de rand van de wereld, aan de periferie van de dingen te zien, is het eigenlijk goed verbonden,” zegt Nowakowski. Cornwall staat bekend om zijn overvloedige metaalvoorraden, met name tin, maar ook zilver en lood. De post-Romeinse inwoners van Tintagel waren waarschijnlijk in staat om deze grondstoffen te verhandelen binnen een systematisch uitwisselingsnetwerk dat zich uitstrekte langs de Atlantische en mediterrane kusten. Nieuwe vondsten tonen aan dat ze luxegoederen verwierven van plaatsen op duizend mijl afstand in het oostelijke deel van de Middellandse Zee. Amphora sherds opgegraven op de site geven aan dat olijfolie en wijn werden geïmporteerd naar Tintagel uit Iberië, Noord-Afrika en de kust van Turkije. Glasscherven suggereren ook dat de bewoners van Tintagel feestvieren met een reeks delicate Franse en Spaanse glazen vaten, bekers en kommen. “De glazen zijn misschien voor het drinken van wijn, maar ze zijn ook erg chique,” zegt Scutt. “Je zou ze niet gebruiken in een gewoon huishouden. Het is een extravagante vertoning van rijkdom.

Een steen met de naam “Artognou” suggereert de aanwezigheid van een geletterde christelijke samenleving in Tintagel. (wikipedia)

Geen enkel bewijsstuk is een beter voorbeeld van de cultuur van de post-Romeinse Tintagel dan een stuk leisteen met inscripties dat in een recent opgegraven muur van een recent gebouw werd gevonden. Het is niet alleen een uitzonderlijk voorbeeld van post-Romeins schrift in Groot-Brittannië, maar het suggereert ook de aanwezigheid van een geletterde christelijke bevolking in Tintagel. Terwijl het laat-Romeinse Engeland officieel een christelijke samenleving was, nam het christendom in de post-Romeinse periode af, grotendeels dankzij de invasie van heidense Germanen. De ingeschreven leisteen laat echter zien dat de christelijke idealen en levensstijlen in Tintagel gedurende deze periode in stand werden gehouden. Een ander voorbeeld van schrijven vanuit de site is de zogenaamde Artognou-steen, die eind jaren negentig werd ontdekt. Dit artefact veroorzaakte een sensatie, gezien de intrigerende overeenkomsten tussen de ingeschreven naam “Artognou” en “Arthur”, maar deskundigen hebben sindsdien elke historische band van de hand gewezen.

Volgens Michelle Brown, een expert in middeleeuwse manuscripten en professor emerita aan het University College London, dateert de pas opgegraven steen uit de late zevende of vroege achtste eeuw en zijn schrijfstijl, taal, symbolen en zinnen staan centraal bij het begrijpen van de mensen die in Tintagel wonen. De gravure bestaat uit zeven regels, met slechts enkele woorden of letters per regel. De algemene betekenis van de gravure is moeilijk te ontcijferen, maar waardevolle informatie over de schrijver die de gravure heeft geschreven kan worden ontleend aan het bestuderen van de compositie.

De openingsregel van het opschrift bevat de Latijnse naam Tito (“voor of door Titus”). Het bevat ook twee lokale Brittonische namen, Budic, en Tud of Tuda. Terwijl de schrijver zijn kennis van het Latijn toonde met uitdrukkingen als viri-duo (“twee mannen”) en fili (“zonen”), moet hij ook enigszins vertrouwd zijn geweest met het Grieks, gezien de opname van een delta, de Griekse letter D. De sierlijke stijl van sommige van de letters suggereert dat de schrijver ook bekend was met christelijke manuscripten uit die tijd. Brown gelooft dat de gegraveerde steen waarschijnlijk geen afgewerkt product was dat bedoeld was om tentoongesteld te worden, maar werd gebruikt als een soort oefenstuk waarop de schrijver wellicht zijn formele handschrift oefende. Toch spreekt de steen tot de verrassend kosmopolitische teneur van die tijd, en tot Tintagel zelf. Brown zegt: “De aanwezigheid van Latijnse, Keltische en Griekse elementen in de inscriptie en de bekendheid met de soorten scripts die op steen zijn uitgehouwen, op wastabletten zijn gekrast en met de pen in evangelieboeken zijn geschreven, onthullen een complexe samenleving die kijkt naar het inheemse en Romeinse verleden en naar de voortzetting van de internationale betrekkingen”.

Wie waren de mensen in staat om zulke verfijnde bouwtechnieken, langeafstandshandel, weelderige uitstallingen van rijkdom en religieus leren? “Het moet iets te maken hebben met de geopolitiek die op dit moment plaatsvindt”, zegt Nowakowski. Na de ineenstorting van de Romeinse overheersing en de daaruit voortvloeiende politieke fragmentatie, werden de lokale Brittonische stamhoofden in machtsposities gestuwd. Uiteindelijk vormden zij het koninkrijk Dumnonia, dat delen van het huidige Devon en Cornwall omvat. Nowakowski en anderen geloven nu dat het waarschijnlijk is dat de koningen van Dumnonia ook Tintagel hebben opgericht als een bolwerk op een strategische locatie langs de kust. Maar Scutt wijst erop dat Tintagel een complexe en diverse gemeenschap was die niet zo eenvoudig te definiëren is. “De orthodoxie is nu dat het een koninklijke plaats is,” zegt hij, “maar eigenlijk komen we tot de conclusie dat het waarschijnlijk een mengeling was van handelszaken, religieuze activiteiten, administratie en een centrum van prestige en macht. Tintagel is een van deze kleine vonkjes langs de Atlantische kust die het licht van het Romeinse idee lijken te behouden en te laten schijnen”.

Archeologen zijn er nog steeds niet zeker van waarom Tintagel rond de achtste of negende eeuw is achteruitgegaan. Door de tijd van Geoffrey van Monmouth was er weinig meer over van de ooit welvarende stad. Misschien overleefde de grote nederzetting uit de donkere tijd in het collectieve geheugen van de lokale bevolking, en daarom koos Geoffrey het als uitgangspunt van zijn koning Arthur saga. Of de verbindingen van de site met de oude koningen van Groot-Brittannië nu echt zijn of niet, die banden hebben bijna twee millennia stand gehouden. Tintagel Castle is momenteel eigendom van de hertog van Cornwall, beter bekend als Charles, de Prins van Wales, erfgenaam van de Britse troon.

Bron:

A Dark Age Beacon


Jason Urbanus is a contributing editor at ARCHAEOLOGY.


 

Altijd op de hoogte blijven van het laatste nieuws?

Volg ons dan nu op Telegram via > deze link < !

Doe mee met 1.131 andere volgers

De redactie van deze site modereert niet de reacties op voorhand, opdat u openlijk en direct met elkaar kunt discussiëren. U bent zelf verantwoordelijk voor wat u schrijft in het reactieveld. Het recht om de wet te overtreden, het oproepen tot moord, doodsverwensingen en dergelijke, is echter voorbehouden aan de redactie. Als we dan toch voor de rechter moeten verschijnen, staan we daar liever zelf dan dat we gedwongen worden uw e-mail-adres en IP-nummer af te geven onder bedreiging van overheidsgeweld. Dus houd je een beetje in of wees creatief.

About Piranjaha (642 Articles)
Remigratie-activist | White Supremacist

9 Comments on Tintagel – een baken uit de donkere middeleeuwen

  1. alwine kerkhof // februari 3, 2019 om 19:51 //

    Afgelopen september nog geweest.

    Like

  2. Alan wilson, Baran Blacket.

    Like

  3. Alan Wilson, Baram Blackett.

    Coelbren Alphabet, Kymry.

    ‘There is something rotten in Denmark’, antisemitisme is van alle tijden.

    Grootvader en kleinzoon, (niet fictieve) overleving verweven tot een ons bekend persoon, Arthur.

    Geschiedenisvervalsing gaat veel verder terug dan alleen WO2, historie Wales is ..ver-angled. Stonehenge verbouwd ter ondersteuning disinformatie, etcetc.

    Leuk, speuren. En informatief ook.
    De oorlog is oud. De oorlog is echt.
    De rode draad is er. Hoe het echt zit is mij ook onduidelijk.
    Maar selecte toplui in onze wereld doen en public werken aan een misselijke agenda.
    Het Vaticaan kent een bizarre ontvangstruimte, ook het (S)SS-NATO hoofdkwartier kent een bizarre opzet, net als de EU-Toren van Babel.

    Like

  4. shlomoshe // februari 4, 2019 om 00:57 //

    Shakespeare/auteur inspirerend of geïspireerd?

    bodleian mss no. 572

    -The King wishes right
    -Hasten to bring (this) about
    -The misfortunes of the elder (ancestor) dead at the cave (or tied in a bundle=embalmed)
    -The rottenness of irreverent Judea of necessity in a fallen state (dead)

    Like

  5. copywriter // februari 4, 2019 om 06:41 //

    Ben daar een aantal jaren geleden een keer geweest en inderdaad een steile trap naar beneden dan een brug over en vervolgens een lange steile trap naar boven. Best een flinke klim als je niet meer de jongste bent.

    Heeft Arthur echt bestaan? We weten het niet en we zullen het waarschijnlijk ook nooit weten.
    Er is nog nooit archeologisch bewijs gevonden van zijn bestaan. Ook in de oude literatuur is niets over hem terug te vinden behalve een korte paragraaf in het boek van Geoffrey van Monmouth. Van good ole’ Geoffrey weten we inmiddels dat hij een rijke fantasie had en het met de waarheid niet zo nauw nam. Weinig betrouwbaar dus.

    Een ander punt is de naam Arthur. Deze naam kwam in die tijd nauwelijks voor.
    Als Arthur inderdaad al die dingen gedaan zou hebben die hem worden toegeschreven dan zou die naam toch mateloos populair geworden zijn. Alle moeders in Engeland zouden hun zoontjes Arthur zijn gaan noemen.
    Niets is minder waar, het was pas eeuwen later dat deze naam zich zou verspreiden over heel het land.

    Alle verhalen die wij vandaag kennen over Arthur stammen uit de Victoriaanse periode.
    De Victorianen waren stapelgek op ridder verhalen en schrijvers als Walter C Scott sprongen graag in het gat in de markt. Hij is er dan ook schatrijk mee geworden.

    Like

  6. CurvedAir Bellair // februari 4, 2019 om 11:22 //

    @copywriter:

    “Alle moeders in Engeland zouden hun zoontjes Arthur zijn gaan noemen”.

    Kennelijk schort er het nodige aan de theorieën van Darwin, want in het heden zijn het niet de moeders maar de vaders, en die zoontjes heten geen Arthur maar Mohammed.

    Like

  7. Duchesne // februari 4, 2019 om 20:28 //

    Als je dan inspiratie wil;

    Saint Crispins day…..(twee broers, Crispin en Crispinian, beschermheiligen van schoemakers en leerlooiers, https://heiligen.net/heiligen/10/25/10-25-0287-crispinus.php )

    Het stuk gaat over de de slag van Agincourt waarbij de Englesen zwaar in de minderheid waren tegenover de Fransen, maar door de arrogantie van de Fransen en de terreirnkeuze van de engelsen en hun tacktiek werden de Fransen afgemaakt. Daarbij werd gebruik gewmaakt van heggen die de franse ruiters in en soort trechter lieten lopen, waar al het voetvolk ook al liep….en toen kwamen de pijlen. Ene Michael Wittmann heeft het in Normandie in 1944 ook dunnetjes over gedaan, toen liepen de Engelsen in zijn “trechter”…iemand had die dag zijn geschiedenis goed geleerd…( https://en.wikipedia.org/wiki/Michael_Wittmann )

    WESTMORLAND. O that we now had here
    But one ten thousand of those men in England
    That do no work to-day!

    KING. What’s he that wishes so?
    My cousin, Westmorland? No, my fair cousin;
    If we are mark’d to die, we are enough
    To do our country loss; and if to live,
    The fewer men, the greater share of honour.
    God’s will! I pray thee, wish not one man more.
    By Jove, I am not covetous for gold,
    Nor care I who doth feed upon my cost;
    It yearns me not if men my garments wear;
    Such outward things dwell not in my desires.
    But if it be a sin to covet honour,
    I am the most offending soul alive.
    No, faith, my coz, wish not a man from England.
    God’s peace! I would not lose so great an honour
    As one man more methinks would share from me
    For the best hope I have. O, do not wish one more!
    Rather proclaim it, Westmorland, through my host,
    That he which hath no stomach to this fight,
    Let him depart; his passport shall be made,
    And crowns for convoy put into his purse;
    We would not die in that man’s company
    That fears his fellowship to die with us.
    This day is call’d the feast of Crispian.
    He that outlives this day, and comes safe home,
    Will stand a tip-toe when this day is nam’d,
    And rouse him at the name of Crispian.
    He that shall live this day, and see old age,
    Will yearly on the vigil feast his neighbours,
    And say “To-morrow is Saint Crispian.”
    Then will he strip his sleeve and show his scars,
    And say “These wounds I had on Crispin’s day.”
    Old men forget; yet all shall be forgot,
    But he’ll remember, with advantages,
    What feats he did that day. Then shall our names,
    Familiar in his mouth as household words—
    Harry the King, Bedford and Exeter,
    Warwick and Talbot, Salisbury and Gloucester—
    Be in their flowing cups freshly rememb’red.
    This story shall the good man teach his son;
    And Crispin Crispian shall ne’er go by,
    From this day to the ending of the world,
    But we in it shall be rememberèd—
    We few, we happy few, we band of brothers;
    For he to-day that sheds his blood with me
    Shall be my brother; be he ne’er so vile,
    This day shall gentle his condition;
    And gentlemen in England now a-bed
    Shall think themselves accurs’d they were not here,
    And hold their manhoods cheap whiles any speaks
    That fought with us upon Saint Crispin’s day.

    Kort samengevat: hen die strijden hebben recht van spreken, de rest houd de bek en toont respect. En zo werd destijds het oud strijders pensioen geregeld, met een in volksverhalen vastgelegd respect hen nooit eten te weigeren…wat handig was als amen en benen ontbraken en werk geen optie meer was…

    Like

  8. Duchesne // februari 4, 2019 om 20:33 //

    “And hold their manhoods cheap whiles any speaks….”

    Vrij vertaald: laat hen die er niet waren hun geslachtsdeel in schaamte vasthouden als een oud strijder spreekt…..ach vuile poëzie…hoe mooi kunnen woorden soms een gevoel vertolken…

    ….wanneer het bidkleed volgepiest komen de gasten het weer met hun klederen deppen….en lekken alle gebeden nog door in de ondervloer…

    Like

  9. ..of niet

    Welsh Knot

    Like

Reageer ook

Vul je gegevens in of klik op een icoon om in te loggen.

WordPress.com logo

Je reageert onder je WordPress.com account. Log uit /  Bijwerken )

Google photo

Je reageert onder je Google account. Log uit /  Bijwerken )

Twitter-afbeelding

Je reageert onder je Twitter account. Log uit /  Bijwerken )

Facebook foto

Je reageert onder je Facebook account. Log uit /  Bijwerken )

Verbinden met %s