ArtikelenHistorisch ArchiefMediax

Ronald Reagan, georganiseerde misdaad, corruptie en de maffia

Onafhankelijk onderzoeksjournalist Dan E. Moldea is een specialist op het gebied van georganiseerde misdaad en een bestseller van negen non-fictieboeken. We richten onze aandacht op een van deze boeken, “Dark Victory”: Ronald Reagan, MCA en de maffia” (1986), en geven hier een aantal korte samenvattingen.

Ronald Reagan’s introductie tot de georganiseerde misdaad en de illegale gokindustrie kwam toen hij een sport-omroeper was voor WHO-radio in Des Moines, Iowa. Hoewel hij zelf geen gokker was, bezocht hij Chicago’s maffia-gecontroleerde Club Belvedere (een illegaal casino) op een moment dat Chicago’s onderwereldfiguren die in Iowa actief waren “een speciale interesse hadden in universiteitsatleten en sportschrijvers”, aldus een wetshandhavingsambtenaar uit Chicago.

Reagans associatie met de georganiseerde misdaad ging verder in Hollywood, waar hij, als voorzitter van de Screen Actors Guild, Chicago’s door de maffia opgerichte en gecontroleerde Music Corporation of America (MCA) een uiterst lucratief monopolie verleende, waardoor het bedrijf de enige studio was die zowel talentenjachten kon vertegenwoordigen als shows kon produceren.

Ronald Reagan als sportverslaggever voor de WHO in Des Moines, Iowa. PHOTO: Pinterest

MCA’s topmanagers waren drie Joden uit Chicago: Jules Stein, Taft Schreiber en Lew Wasserman. Wasserman werd in 1946 benoemd tot president van MCA en Stein werd toen voorzitter van de raad van bestuur.

Wasserman begreep vanaf het begin dat de controle over Hollywood’s vakbonden de sleutel was tot de macht in de entertainmentindustrie. Met de hulp van meegaande vakbonden – sommigen van hen in de greep van de maffia – domineerde Wasserman 40 jaar lang de arbeidswereld in de industrie. Zijn goede vriend Sidney Korshak, een Joodse maffia-advocaat, had een sterke invloed op de vakbonden in Hollywood.

Lew Wasserman by Storyopolisart.com

Al vroeg realiserend dat Hollywood steun en gunsten van Washington, D.C. nodig had, kwam Wasserman naar voren als een dominante politieke figuur in de stad. De Newsmeat Power Rankings identificeren Wasserman en zijn goede vriend Jack Valenti als twee van de top vijf “beroemdste en machtigste Amerikanen wier campagnebijdragen het vaakst resulteren in een overwinning.”

In 1966 installeerde hij in zijn eentje Jack Valenti aan als hoofd van de Motion Picture Association of America (MPAA). Samen orkestreerden en controleerden ze veel van de manier waarop Hollywood werkte en mochten ze de komende decennia zaken doen.

Wasserman werd gekarakteriseerd als agressief en gemeen.

Tony Curtis zei over hem: “Zolang ik Lew ken, is iedereen bang voor hem.”

Sidney Korshak

Beverly Hills advocaat Sidney Korshak (1907-1996) is door federale onderzoekers beschreven als de belangrijkste schakel tussen de legitieme zakenwereld en de georganiseerde misdaad. Zijn samenwerking met Chicago-gangsters leidde ertoe dat hij door de FBI werd uitgeroepen tot ‘de machtigste advocaat ter wereld’.

Volgens The Jewish Forward: “Het grootste deel van de afgelopen eeuw was het echte centrum van de macht een joodse advocaat uit Chicago, of zo zegt onderzoeksverslaggever Gus Russo in zijn boek ‘Supermob: How Sidney Korshak and His Criminal Associates Became Amerika’s Hidden Power Brokers.”

De supermob – een term bedacht door wijlen Senaatsonderzoeker Walter Sheridan – was volgens Russo een groep voornamelijk joodse mannen die een fortuin verdiende door samen te werken met de onderwereld van Chicago. Over het algemeen namen deze mannen het geld van de maffia mee en brachten het naar respectabele verkooppunten als onroerend goed en de snelgroeiende filmindustrie.

Korshak zou het personage Tom Hagen, gespeeld door Robert Duvall, hebben geïnspireerd in “The Godfather”.

Terwijl MCA enkele van de belangrijkste filmsterren vertegenwoordigde, namen Chicago-gangsters de controle over de International Alliance of Theatrical Stage Employees (IATSE) over, de belangrijkste vakbond in Hollywood. Deze operatie werd geleid door William Morris Bioff, een joodse boef, die onder toezicht stond van de Chicago maffia luitenant Johnny Rosselli. De studio’s betaalden de onderwereld uit voor arbeidsvrede – en om de lonen en uitkeringen van hun werknemers tot een minimum te beperken.


Een macht die groter is dan de overheid ?


Willie Bioff

Willie Bioff is inderdaad een interessant personage. Nadat hij had gezeten voor afpersing en fraude, verhuisde hij naar Arizona en nam een ​​nieuwe identiteit aan – “William Nelson” – en ontwikkelde een vriendschap met toenmalig Senator Barry Goldwater die zelfs zover gaat dat hij zaken gaat doen met de neef van de senator, Bobby. Bioff begon vervolgens te werken voor Riviera Casino-manager Gus Greenbaum in het Las Vegas Casino van Chicago Outfit. Op 4 november 1955 werd Bioff vermoord door een autobom.

De Chicago Syndicate-contactpersoon in de filmindustrie, Korshak, vertegenwoordigde ook Bioff. Charles Gioe, een topfiguur van de Chicago Maffia, vertelde Bioff dat Korshak “onze man” was, en “elke boodschap die hij aan u zou kunnen bezorgen, is een boodschap van ons.”

FBI afluistertaps onthulden dat de bazen van het Syndicaat de Californische gangsters waarschuwden om nooit rechtstreeks contact op te nemen met Korshak, maar in plaats daarvan altijd zijn Chicago superieuren te gebruiken als doorgeefluik voor alle verzoeken en communicatie. Korshak heeft zijn hele leven lang zijn veroordeling en gevangenisstraf vermeden.

Als een versie met een lager publiek profiel van de meer flamboyante Roy Cohn in New York, en ondanks een groeiend bewustzijn van zijn enorme macht in Zuid-Californië en zijn zeer ongure connecties, gebruikte Korshak met succes zijn connecties en invloed om bijna alle krantenverslaggeving af te weren.

In 1962 ontmantelde het topmanagement van de Los Angeles Times plotseling de onderzoekseenheid van die krant om een einde te maken aan een lange reeks die ze begonnen waren te lopen over de financiering van de Teamsters Union voor verdachte vastgoedtransacties, wat onvermijdelijk zou hebben geleid tot Korshak en zijn binnenste kring van syndicaatsgenoten.

Zoals de hoofdredacteur van de Times later de situatie beschreef: “Als je eenmaal het punt hebt bereikt waarop je een man aan het praten kunt krijgen, zullen jij of hij of beiden ergens in een kalkput belanden (met een blok beton aan je enkels).”

In de loop der jaren vonden verschillende vastberaden journalisten in heel Californië hun zwaar onderzochte verhalen verwijderd door hun redactionele superieuren, waardoor ze soms hun kranten in walging verlieten.

MCA kreeg voor het eerst nationale aandacht in 1946, toen een federale rechtbank in Los Angeles het bedrijf voor schendingen van de antitrustwetgeving veroordeelde. In die tijd was MCA een talentenbureau dat bands in nachtclubs en acteurs in films boekte.

MCA had weinig interesse in het vinden van nieuw talent. Ze kochten voornamelijk acteurs tegen contante betalingen van andere agentschappen. Onder de eersten waren Bette Davis, Joan Crawford, Betty Grable en Ronald Reagan. Ze zouden ook eigenaren omkopen om artiesten zonder werk te houden die ze niet konden ondertekenen of moesten verwijderen als concurrentie voor hun stal. Op deze manier monopoliseerde MCA de big-band business en ook hotels, resorts en nachtclubs. MCA maakte ook sweetheart deals met topambtenaren van de American Federation of Musicians.

De FBI begon met antitrustacties om de greep van omroepen die talent vasthouden te breken. Alleen CBS besloot om het agentschap af te stoten, maar kreeg ongelooflijk veel toestemming om te verkopen aan MCA, waardoor de sector verder werd geconsolideerd. Men moet ervan uitgaan dat corrupte ambtenaren en politici werden betaald om de andere kant op te kijken.

Eind jaren veertig verschoof de FBI haar aandacht van de infiltratie van de maffia in de filmindustrie naar de infiltratie door communisten. Ronald Reagan, een jonge acteur die werd vertegenwoordigd door Wasserman en MCA, was een sterspeler tijdens het onderzoek en de hoorzittingen van het House Un-American Activities Committee (HUAC), die zowel informant was voor de FBI als een vriendelijke getuige voor de commissie.


Ronald Reagan was misschien wel de slechtste president van de Verenigde Staten


Wasserman werd een leidende kracht in Reagans politieke ambitie door Reagan te helpen het voorzitterschap van de Screen Actors Guild (SAG) te winnen, vervolgens in 1966 te verkiezen tot gouverneur van Californië, en tenslotte president van de Verenigde Staten in 1980.

Reagan werd toegevoegd en diende als president van het Screen Actors Guild (SAG) van 1947 tot 1952. In 1952 ontwierp Reagan een ‘algemene ontheffing’, die MCA vrijstelde van SAG-regels die talentenbureaus verbood ook deel te nemen aan filmproductie. Reagan’s tweede vrouw, actrice Nancy Davis, was ook lid van de SAG-raad van bestuur op het moment dat de MCA-SAG-deal werd gesloten. MCA was het enige dergelijke bedrijf dat een dergelijke bevoorrechte status heeft gekregen, waardoor het de basis van de televisieproductie in handen kreeg. Het plaatste het bedrijf in een positie waarin het banen kon aanbieden aan de acteurs die het vertegenwoordigde. Andere talentenbureaus klaagden dat deze situatie MCA een oneerlijk voordeel opleverde.

Wasserman was de persoon die verantwoordelijk was voor de landing van Reagan, de baan van tv-gastheer van General Electric Theater in 1954 – en die baan was een opstap naar Reagans politieke carrière.

In 1959 herkozen SAG-leden Reagan om voor een zesde termijn als president te dienen en om een ​​dreigende staking tegen de studio’s te leiden – ondanks het feit dat Reagan afleveringen had geproduceerd voor MCA/Revue’s General Electric Theater.

Volgens de statuten van de SAG worden producenten, ook al waren zij voornamelijk acteurs, uitgesloten van deelname aan de raad van bestuur van de SAG. Eerdere leden van de raad van bestuur die met soortgelijke situaties werden geconfronteerd, hadden ontslag genomen. Reagan weigerde dit te doen.

Hoewel MCA en een handvol kleinere studio’s al vroeg een afzonderlijke vrede sloten met SAG en de productie voortzetten, hielden de grote filmmaatschappijen stand, waardoor de staking zes weken duurde. Uiteindelijk kwam volgens de voorzitter van IATSE de definitieve regeling van Reagan met de grote studio’s met behulp van Korshak tot stand.

Het contract uit 1960 was zo onbevredigend voor het SAG-leden dat het “The Great Giveaway” werd genoemd. Reagan nam ontslag kort na de staking – de missie was volbracht.

Later leidde een verzoek in het kader van de Freedom of Information Act (FOIA) tot het vrijgeven van stukken waaruit bleek dat Reagan het onderwerp was van een federaal grand jury-onderzoek, dat zich toespitste op de mogelijke rol van Reagan in een vermoedelijke samenzwering tussen MCA en de vakbond van de acteurs. Volgens documenten van het ministerie van Justitie hadden de openbare aanklagers geconcludeerd dat de beslissingen die de SAG onder leiding van Reagan had genomen “het centrale feit achter de hele machtsovername van MCA” waren.

Na verschillende mislukte pogingen om MCA te onderzoeken op schendingen van de antitrustwetgeving, begon de federale overheid – na de verkiezing van John Kennedy tot president en de benoeming van Robert Kennedy als procureur-generaal – met een geconcentreerd onderzoek naar MCA’s zakelijke aangelegenheden. De regering had bewijs dat MCA zich schuldig had gemaakt aan talloze civiele en strafrechtelijke schendingen van de wet en had een federale grand jury de bevoegdheid had gegeven om de bijzonderheden van haar aanklachten te vernemen, waaronder handelsbeperkingen, samenzwering met SAG om producties van talent en filmprogramma’s te monopoliseren, afpersing, discriminatie, het op de zwarte lijst zetten en het gebruik van roofzuchtige zakelijke praktijken.

Onder degenen die werden opgeroepen om te getuigen, was Ronald Reagan, die een opmerkelijk geheugenverlies vertoonde terwijl hij in de getuigenbank stond. Kort daarna werden de federale inkomstenbelastinggegevens van Reagan en zijn vrouw gedagvaard voor de jaren na de algemene vrijstelling van MCA-SAG.

Dit kleine ‘probleem’ verdween allemaal na de moord op president Kennedy, waarbij duidelijk sprake was van maffia-betrokkenheid.

Tot de leidende krachten bij het vormgeving van Reagans politieke filosofie behoorden Jules Stein en Taft Schreiber van MCA. Volgens de wetshandhavingsautoriteiten waren verschillende van Reagans campagnefinanciers goede vrienden en medewerkers van Korshak.

Stein en Schreiber – en ook Reagans persoonlijke advocaat William French Smith, de arbeidsjurist uit Los Angeles – hebben namens Reagan verschillende dubieuze transacties verricht, waardoor hij in één klap een multimiljonair is geworden. Eens hij gouverneur was, nam Reagan beslissingen die zeer gunstig waren voor MCA en andere bedrijven met belangen in de filmindustrie.

Volgens David Burnham’s geschiedenis van corruptie in het ministerie van Justitie in het boek “Above the Law“, was de regering-Reagan de meest georganiseerde-misdaad vriendelijke regering in de geschiedenis van het land.

President Reagan nam het advies van Nevada Senator Laxalt over en bij de eerste gelegenheid leverde een herziene federale begroting een derde vermindering op van het onderzoek van de FBI naar gokken, prostitutie, brandstichting voor winst, gangland-moorden, georganiseerde misdaad en pornografie, samen met een wervingsstop en een dramatische personeelsvermindering binnen de FBI.

Reagan gaf ook aan dat er geen nieuwe undercoveroperaties tegen de georganiseerde misdaad of witteboordencriminaliteit zouden worden toegestaan. In plaats daarvan wilde het Reagan Justice Department zich concentreren op straatcriminaliteit en kleinschalig drugsgebruik [uit “Interference: How Organized Crime Influences Professional Football,” Dan Moldea, p. 341].

Volgens Moldea heeft Reagan verschillende zaken van de georganiseerde misdaad als geheim geclassificeerd direct nadat hij tot president was gekozen.

Tags

Piranjaha

Wij hier bij FENIXX zijn tegen geweld. We streven naar een revolutie door de voorlichting van de massa. Wanneer de informatie beschikbaar is voor de mensen, zal systeemverandering onherroepelijk en onvermijdelijk zijn. Iedereen die geweld suggereert of promoot in de commentarensectie zal gecensureerd worden en bij herhaling permanent verbannen worden.

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.

Back to top button